Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
2 décembre 2008 2 02 /12 /décembre /2008 00:48

1ere publication en 1963 sous le titre " The Little Girls"


En 1960, Diana Piggot, une dame de soixante ans  bien conservée, vit à Applegate, belle propriété dans le Somerset. 

A présent seule, le mari disparu et les enfants mariés, elle s'adonne à une activité quelque peu névrotique : enterrer des objets actuels  avec l'idée de les garder étanches dans des coffres, et d'expliquer aux descendants qui les ouvriront,   à quel point ils sont la trace de l'époque actuelle. Elle envisage aussi de sceller la grotte de son domaine pour que les objets enfouis puissent «  commencer leur attente ».

Elle a un complice, le major Wilkins, son voisin, tout aussi désœuvré,  qui lui prête main-forte. Ce "caprice" prend de telles proportions que les deux  amis  semblent atteints du syndrome d'accumulation.


Mais Diana a aussi des réminiscences qui la travaillent : une balançoire de travers dans son jardin, la phrase «  scellons le » qu'elle a entendu prononcer par une voix particulière et qui la poursuit.

Subitement, elle se souvient qu' en 1914, à l'âge de onze ans, juste avant la guerre, elle  enterra, dans le jardin de l'école qu'elle fréquentait,  avec deux amies de l'époque, un coffre qui leur importait au plus haut point avec un message pour les descendants...


Bouleversée, elle met des annonces dans les journaux pour retrouver ses anciennes compagnes, Sheila et Clare...

Appelées d'urgence, les deux amies sont méfiantes, ne comprennent pas pourquoi il faudrait se revoir ! Toutefois, elles acceptent de se rencontrer dans un salon de thé. Sheila et Clare se souviennent du coffre, mais l'idée fixe de Diana, revenir sur les lieux et le déterrer suscite de leur part bien des réticences et quelques moqueries...



Voilà un roman tout à fait passionnant ! Construit en trois parties avec des points de vue narratifs qui changent  à chaque  partie, il  permet à trois femmes de replonger dans leur passé et de faire le point sur leur vie actuelle à partir de la reconstitution de ces derniers jours de classe en 1914,  où en dépit de leur très jeune âge, elles se sentaient vivre la fin d'un monde.

L'image qui est donnée de l'enfance est loin d'être idyllique. Il n'y a pas eu d'instants magiques, rien à  magnifier. C'est même pour cela, le sentiment de danger lié à la guerre et à la fin  de l'enfance aidant, qu'elles ont voulu enterrer un coffre avec le sentiment d'y laisser quelque chose d'elles-mêmes qui serait meilleur que ce qu'elles vivaient tous les jours.

Meilleur ou pire ? Les objets choisis,  marqués  d'ambigüité, représentent-ils ce à quoi elles tenaient le plus, ou ce dont elles voulaient se débarrasser ?

Loin d'une recherche du temps perdu ( auquel il peut cependant faire penser) ce roman multiplie les apories à propos du souvenir, de la mémoire, de la mort, de ce que l'on peut ou doit  avoir comme attitude...


Autour de ces interrogations, les trois amies se retrouvent pour mieux se contredire ;  Sheila et Clare envient à Dinah retrouvée ses enfants, son ami, et une certaine conservation physique, qui la rend plus jeune que les autres. Cette « jeunesse » témoigne aussi d'une incapacité à avoir son âge actuel, mais ses deux amies profiteront à leur manière de cette plongée dans le passé, de ces investigations qui apprendront à chacune à mieux se connaître.


J'avais bien aimé « Emeline », mais ce roman-là lui est supérieur ( il est vrai qu' Elizabeth Bowen l'a publié 30 ans après...). Les personnages sont tous bien observés, y compris les petits rôles, le récit est parfaitement conduit, et  outre une histoire vivante et bien racontée, le suspens qui naît  de la  reconstitution de scènes passées,  il offre le privilège de donner des pistes de réflexion, de s'élever à des interrogations essentielles, mélangeant les tons, ironie, drame, comédie... il s'agit sûrement du chef d'œuvre de cette auteure.

 

 

31 janvier 2009 : Florinette vient de publier un billet sur ce roman qui ne lui a pas plu. Elle aimerait lire un autre avis!!! Ma chronique date de deux mois environ...



 

Partager cet article
Repost0

commentaires

K
Ah voilà un livre qui m'intéresse ! J'ai déjà lu Elisabeth Bowen mais cherchais un roman d'elle plus attractif.
Répondre

C'est mon deuxième! je le trouve beaucoup plus abouti qu' Emmeline, quoique Emmeline soit fort intéressant... J'ai aussi " La Maison à Paris" à lire ( sans doute pour l'an prochain??)dans ma PAL
comme on dit...


Présentation

  • : Nuagesetvent
  • : Comptes rendus de mes lectures avec des aspects critiques + quelques films de fiction Récits de journées et d'expériences particulières Récits de fiction : nouvelles ; roman à épisodes ; parodies. mail de l'auteur : dominique-jeanne@neuf.fr
  • Contact

Rechercher