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9 mars 2009 1 09 /03 /mars /2009 11:39

  Gallimard, 1997

Titre original : Der Vorleser, 1995.202 pages

 

 

Au début des années 60, Michaël lycéen de 15 ans, est pris de malaise dans une rue. Une femme  le réconforte et le reconduit chez ses parents. Quelque mois plus tard, guéri de cette jaunisse, l'adolescent va lui porter des fleurs pour la remercier. Il est vivement excité par elle, et une liaison commence entre cette femme de trente ans, receveuse de tramway, et le lycéen, dont la famille est intellectuelle et aisée. Cette liaison dure plusieurs mois. Malgré une forme de sadomasochisme dans la relation, Michaël et Hannah s'entendent bien. Elle s'intéresse aussi à son travail de classe, et aime qu'il lui fasse la lecture des œuvres classiques qu'il étudie. La lecture fait  partie du rituel amoureux. Michaël se sent coupable de ne pas parler d'Hannah à ses amis, même s'il est clair que la liaison doit rester secrète... !

Puis Hannah disparaît subitement sans laisser d'adresse...

Michaël la retrouve quelques années plus tard, alors qu'étudiant en droit il assiste à des procès de criminels nazis. Hannah fait partie des accusés. En 1943, elle a quitté volontairement l'usine où elle était employée pour s'engager dans les SS, et fut engagée comme surveillante dans un camp de déportation.  Elle a envoyé des femmes à la mort...et ne s'en cache pas.  

C'est dans ces mêmes années qu'Hannah Arendt assista au procès d'Eichmann, et en tira son concept de la « banalité du mal ». Eichmann n'était qu'un petit fonctionnaire qui, en se bornant à obéir aux ordres, se rendit coupable de crimes.

Sans faire référence explicite à ce procès, Michaël se pose les mêmes questions, comment appréhender l'holocauste ? Doit-on chercher à comprendre ? N'est-ce pas se rendre complice que de chercher à expliquer de telles atrocités ?

Il se sent coupable aussi, appartenant à cette espèce humaine qui sait si bien faire preuve d'inhumanité.

Michaël souffre et cherche à comprendre comment Hannah a pu en arriver là. Il devine le secret  qui lui fait toujours choisir la pire solution, sans pour autant l'excuser...

 

Il va vouer son existence à réunir témoignages et réflexions sur la période nazie, et entrainer Hannah, détenue, dans son sillage, gardant un contact à la fois distant et familier avec elle...

 

A la fois roman d'apprentissage, récit d'un amour partagé et contrarié, réflexion sur les crimes de l'holocauste, et portrait d'une femme , c'est une œuvre délicate, intelligente, écrite d'une façon classique, simple et captivante.

 

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commentaires

A
j'ai lu ce livre, il y a bien longtemps et ce fut un grand coup de coeur :)

J'aimerais en lire plus souvent des livres qui laissent une forte impression...
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Je crois qu'il y en a beaucoup. Encore faut-il tomber sur les bons!


E
Bonjour.J'avais beaucoup aimé ce livre, il y a quelques années.Yvon
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Oui cela marque durablement.


P
Hou, on sent que c'est une oeuvre forte et qui s'attaque à des thèmes lourds. Je ne connaissais pas cet auteur. J'en ai des choses à lire !!!
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D
Bonjour Dominique, j'ai découvert Schlink avec ce roman que j'avais beaucoup aimé (je l'ai lu de sa parution). Maintenant il faudrait que je le relise: j'en n'ai plus beaucoup de souvenirs. Je conseille car c'est écrit par un allemand et que c'est très juste du point de vue psychologique. J'attends beaucoup du film avec Winslet (pourquoi pas un film allemand?) (elle vient de recevoir l'Oscar pour le rôle). Bonne journée.
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Je ne savais rien de tout cela! l'adaptation l'oscar... j'attendrais pour voir le film, je me souviens trop bien du livre...


J
J'imagine que tu vas bientôt aller voir l'adaptation cinématographique...J'ai bien envie de lire ce livre dans les jours qui viennent, je pense qu'il me plaira.
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Non je n'ai pas très envie de voir une adaptation cinématographique ;  le livre se suffit à lui-même.


Y
C'est un très beau livre, en effet. Il va y avoir bientôt un film, non ?
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Je n'en sais rien!


T
Plus je lis d'articles sur ce livre et plus j'ai envie de le lire!! Je n'ai lu que des commentaires positifs et tous parlent de la délicatesse et de l'intelligence de l'auteur. A rajouter dans ma liste de livres à lire!!
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T u ne le regretteras pas!


K
Un très beau livre, qui me réconcilie avec la littérature allemande contemporaine ... Et Schlink a écrit d'autres romans qui ont l'air aussi intéressants.
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Oui enfin un bon livre!


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